Șerpii Africii: Un ghid pentru începători

Șerpii Africii: Un ghid pentru începători

Pe măsură ce ne-am început aventura pe imensul continent African, nu ne puteam imagina ce am face dacă vedem un șarpe. Și există o mare probabilitate să vedem unul. Prin urmare, ne-am gândit că ar trebui să aflăm mai multe despre ei, pentru căci prin educație putem diminua frica față de aceste creaturi minunate.

Am găsit un curs despre șerpi pentru începători lângă Plettenberg Bay, Africa de Sud, la Sanctuarul șerpilor Lanwood. Michael, proprietarul, și-a făcut timp să ne răspundă la toate întrebările și să ne explice totul despre șerpii din Africa. Pentru că nu dorim ca informațiile să se piardă, am decis să scriem acest articol cu ​​tot ce ne amintim și să împărtășim cunoștințele căpătate cu voi.

Ținând un Piton în Africa
Prietenul nostru piton preferat, Pinky

Un pic despre șerpii din Africa

Africa găzduiește aproximativ 170 de specii de șerpi, care se împart în trei categorii principale: veninoși, semi-veninoși și neveninoși. Aproximativ 43% dintre șerpii din Africa sunt neveninoși, iar aproximativ 28% sunt semi-veninoși. Există 20 de specii de șerpi în Africa care sunt extrem de periculoase.

Ceva important de învățat este că aceste creaturi fantastice nu intenționează să facă nici un rău oamenilor. Ei nu atacă decât atunci când se simt amenințați și, de obicei, acest lucru se întâmplă când oamenii îi calcă din greșeală.

Ai grijă la fiecare pas, mai ales când ești în natură.

Lecția nr. 1

Uneori, când un șarpe se simte amenințat, încearcă să te „sperie” prin diferite metode. Vezi „pufăitul” lui Puff Adder, gluga și scuipatul Cobrelor, expunerea interiorului gurii negre a unei Black Mamba. Ei chiar nu au intenții rele și, în unele cazuri, o mușcătură nu înseamnă întotdeauna că șarpele a și injectat venin.

Șerpii diferă în funcție de tipul de piele, metoda de procreare, colți (dimensiune, poziție, locație), venin și multe altele.

Un șarpe se poate ridica până la două treimi din lungimea totală a corpului său.

Fun fact

Este foarte important să le cunoaștem habitatul și locațiile, precum și prada. De obicei, dacă întâlnești un șarpe în casă, în funcție de șarpe – înseamnă că prada lor este de obicei disponibilă acolo. Unii șerpi trăiesc în zone mai calde, în timp ce alții în locuri deșertice. Dacă știi unde trăiește fiecare specie și cu ce se hrănește, este mai ușor să o identifici.

Șerpii sunt vitali pentru ecosistem, așa că este mai bine să nu le faci rău. Mulți oameni îi omoară pentru că nu știu ce să facă sau nu pot identifica șarpele, așa că preferă metoda cea mai ușoară.

Mai multe despre mușcăturile de șarpe 

Există două tipuri de mușcături pe care un șarpe le poate folosi, mușcătura defensivă și mușcătura de atac. Mușcătura defensivă este de obicei rapidă și poate elibera venin sau nu (în cazul în care șarpele este veninos). Cu toate acestea, mușcătura de atac poate consta dintr-un număr consecutiv de mușcături, sau în cazul mușcăturii unui șarpe constrictor, poate să nu dea drumul odată ce a mușcat.

Dacă ești vreodată mușcat de un constrictor (de exemplu piton), nu încerca să scoți partea mușcată din gura sa – dacă începe să te constrângă, trebuie să începi să îl desfășori de la coadă în sus – șarpele îți va da drumul odată ce înțelege că nu ești prada lui.

Lecția nr. 2
Ținând un Piton în Africa
Iulia a început să iubească pitonii până ne-am terminat vizita

Din câte am putut înțelege, o mușcătură de șarpe este similară cu o injecție. Cu toate acestea, unele mușcături sunt mai dureroase decât altele, în funcție de dimensiunea șarpelui și de aranjamentul dinților și colților acestuia. Aproximativ 30 din 170 de specii pot provoca mușcături extrem de dureroase.

Lecția nr. 3: dacă te mușcă un șarpe neveninos, nu înseamnă că durerea nu va fi îngrozitoare! De exemplu, pitonii au guri uriașe, așa că mușcătura este foarte dureroasă.

Ținând un Piton de 20kg în Africa
Acesta este Tiger, un piton de 20 kg, este un tip așa prietenos!

Un alt fapt util este că șerpii veninoși, chiar dacă mor, pot să muște și să injecteze venin. Ghidul nostru de la Lanwood, Michael, a fost mușcat când avea douăzeci de ani de un șarpe stiletto mort și aproape a murit din cauza toxicității veninului.

Nu încerca niciodată să ridici un șarpe, chiar dacă este mort.

Lecția nr. 4

Nu este surprinzător că 84% dintre mușcăturile de șarpe apar sub genunchi, seara devreme în timpul lunilor de vară (ian-apr). 90% din mușcăturile grave provin de la Puff Adder (Vipera care pufăie), Vipera de noapte, Cobra din Mozambic sau șarpele Stiletto.

Cei mai comuni șerpi veninoși din Africa

Tipuri de venin

Șerpii veninoși din Africa se împart în diferite categorii, în funcție de tipul de toxine pe care le conțin. Veninul poate fi neurotoxic, hemotoxic sau citotoxic. Cu toate acestea, aceasta este o clasificare de bază, deoarece veninul poate fi combinat în funcție de specie. Toate sunt dăunătoare și pot fi fatale dacă nu sunt tratate.

Venin neurotoxic

Veninul neurotoxic intră rapid în vigoare, prin urmare acțiunea este foarte importantă. Acest venin „taie” legătura dintre creier și sistemul musculo-scheletic, terminând cu insuficiența respiratorie. Simptomele includ bâlbâit, transpirație, vedere încețoșată, vărsături, slăbiciunea mușchilor și dificultăți de respirație sau de înghițire. Victima trebuie dusă la spital pentru a primi antivenin și, de obicei, trebuie ajutată cu respirație artificială. Cu ajutorul antiveninului, recuperarea poate fi destul de rapidă și în general nu lasă cicatrici pe termen lung.

Cei mai cunoscuți șerpi din Africa cu venin neurotoxic includ Black Mamba, Green Mamba și Cape Cobra.

Green Mambas în nuanțe diferite
Green Mambas în diferitele lor nuanțe de verde

Venin Hemotoxic

Veninul hemotoxic este tipul de venin care oprește coagularea naturală a sângelui. O mușcătură hemotoxică provoacă puțină durere sau deloc. După câteva ore pot apărea simptome precum dureri de cap, transpirații, confuzie, greață și vărsături. Dacă nu este tratată, pot apărea sângerări interne și insuficiență renală.

Cei mai populari șerpi din Africa cu venin hemotoxic includ Puff Adder, Rhombic Night Adder și Spitting Cobra din Mozambic.

Șarpe Adder
Șerpi ai Africii – Adder

Venin citotoxic 

Veninul citotoxic este cel care afectează țesutul și în unele cazuri provoacă necroză. Efectele acestui tip de venin sunt aproape imediate. Simptomele includ dureri severe și umflături. Dacă nu este tratat, veninul se poate răspândi în întregul corp, provocând daune permanente. În cazurile severe, partea afectată a corpului trebuie amputată pentru a opri răspândirea.

Șerpii din Africa care au un venin citotoxic sunt Boomslang și Twig Snake.

Șarpe Boomslang
Photo credit: the African Snakebite Institute – Boomslang

Cei mai populari șerpi veninoși din Africa

Black Mamba

Black Mamba este considerată a fi cel mai periculos șarpe din Africa datorită dimensiunii și toxicității sale. Numele vine de la interiorul gurii sale. Culoarea lor este gri / măslinie / maro cu un finisaj mat și o culoare mai deschisă pe burtă. Pot fi recunoscuți după capul în formă de sicriu și ochii rotunzi. Pot ajunge la 4,5 metri și sunt foarte temuți de către localnici. Cu toate acestea, sunt o specie timidă și întâlnirile cu ei sunt rare. Sunt creaturi extrem de rapide și, dacă sunt enervați, pot provoca mușcături consecutive într-un timp foarte scurt.

Șarpe Black Mamba
Black Mamba

Veninul neurotoxic își poate face efectul în aproximativ 30 de minute, așa că se recomandă transportul la cel mai apropiat spital. Antiveninul pentru această specie este disponibil și de obicei este necesar în cantități mari. O mușcătură de Black Mamba provoacă, în medie, în jur 110 mg de venin (maximul înregistrat a fost de 400 mg).

Puff Adder

Puff Adder este una dintre cele mai periculoase specii datorită veninului său extrem de citotoxic. Sunt șerpi cu corp masiv și cu un camuflaj excelent. Ei pot ajunge la un metru lungime și sunt identificați printr-o serie de V-uri consecutive (care provin de la Very, Very, Very Venomous). Aceste V-uri încep de la cap până la mijlocul corpului, unde încep să devină un pic neclare.

Șarpe Puff Adder
Puff Adder

Antiveninul pentru mușcăturile Puff Adder este disponibil și trebuie administrat cât mai repede posibil pentru a preveni deteriorarea țesuturilor.

Rhombic Night Adder

Rhombic Night Adder este o altă specie extrem de veninoasă care este responsabilă pentru o serie mare de mușcături. În comparație cu Puff Adder, acesta este mai mic și poate ajunge la o lungime de aproximativ 80 cm (media este de aproximativ 40 cm). Acești șerpi pot fi identificați cu ușurință printr-un singur V deasupra capului.

Șarpe Night Adder
Photo credit: the African Snakebite Institute – Night Adder

Boomslang

Boomslang în afrikaans înseamnă șarpe de copac. Această specie nu este la fel de ușor de identificat, deoarece poate varia de la culori închise la verde strălucitor. De asemenea, pot forma o glugă ca și cobra, doar că gluga lor este verticală. Lungimea lor este de aproximativ un metru și se caracterizează prin capetele lor în formă de ou și ochii mari și rotunzi. Boomslangs sunt, de asemenea, șerpi timizi, dar pot provoca mușcături extrem de grave și își pot deschide gura până la 170 de grade. Chiar și o zgârietură de la colții acestui șarpe poate fi dăunătoare. Antiveninul este disponibil și trebuie utilizat în cazul unei mușcături.

Șarpe Boomslang
Photo credit: the African Snakebite Institute – Juvenile Boomslang

Cobra din Mozambic 

Cobra din Mozambic este cea mai populară dintre cobrele din Africa. Este activă atât ziua, cât și noaptea, iar mușcăturile au loc chiar și în timpul somnului.

Faptul interesant despre această cobră este că poate mânca alți șerpi, inclusiv cei foarte veninoși. Cu toate acestea, alți șerpi veninoși nu pot mânca o cobră fără a fi afectați de veninul său.

Cobra din Mozambic
Photo credit: the African Snakebite Institute – Mozambique Spitting Cobra

Această cobră își poate scuipa veninul chiar și fără a-și ridica gluga și provoacă o mușcătură citotoxică gravă. Antiveninul este disponibil pentru această specie.

Mit

Mulți oameni știu că, cobrele pot „dansa” pe muzică – acest lucru este de fapt fals, își ridică gluga și se pregătesc să atace datorită sensibilității lor ridicate la mișcare. Deci, când observi următoarea cobră „dansând”, este de fapt o alertă la mișcare. Oamenii folosesc cobrele în scopuri financiare (am văzut o mulțime în piețele din Marrakech), au multe ascunse, și le schimbă odată ce o cobră nu mai reacționează la trepidații. Uneori le smulg colții sau chiar le cos gura astfel încât să nu poată scuipa sau mușca. Această practică ar trebui descurajată – dacă vedeți vreodată așa ceva, vă rugăm să nu o încurajați!

Șarpele Stiletto

Acesta este cel mai mic dintre șerpii periculoși populari, având o lungime medie de 30 cm. Șerpii stiletto trăiesc în subteran, dar pot reveni la suprafață în zilele umede și atunci sunt călcați și atacă.

Șarpe Stiletto
Photo credit: the African Snakebite Institute – Stiletto Snake

Stiletto este de culoare maro-negru, subțire și are colți rotativi, ceea ce îl face un șarpe foarte greu de manevrat, chiar și de către experți. Antiveninul nu este disponibil pentru acest șarpe, dar în caz de mușcătură se recomandă să mergi la cel mai apropiat spital pentru tratament simptomatic.

Cei mai populari șerpi neveninoși ai Africii

Ne-am gândit că ar trebui să menționăm unii dintre cei mai obișnuiți șerpi neveninoși ai Africii și cum să-i deosebim de cei veninoși.

Șarpele maro de casă 

Acest șarpe inofensiv poate fi găsit oriunde în Africa. Este maro, după cum sugerează și numele și are două linii paralele deschise și subțiri în partea de sus și de jos a ochilor. Lungimea sa variază între 55 cm și 1,5 m.

Ținând doi șerpi maro de casă
Iulia ținând doi șerpi maro de casă

Șarpele verde de apă

Și acest șarpe merită menționat, deoarece poate fi confundat cu Green Mambas și Boomslangs. Comparativ cu ei, Șarpele verde de apă are capul rotunjit și gura de culoare galben deschis. Acest șarpe de culoare verde strălucitor este inofensiv și poate atinge o lungime de un metru.

Șarpe verde de apă
Photo credit: the African Snakebite Institute – Green House Snake

Herald / Șarpele cu buze roșii 

Un alt mic individ, care poate atinge o lungime de 82 cm, șarpele cu buze roșii poate fi identificat prin buzele superioare portocalii-roșii. Oamenii îl pot confunda cu Black Mambas și Cobras. Caracteristica lor distinctivă este capul, care este mai întunecat decât restul corpului.

Șarpe cu buze roșii
Photo credit: the African Snakebite Institute – Red-Lipped Snake

Cum să tratezi mușcăturile de șarpe

Primul lucru pe care ar trebui să-l faci în cazul unei mușcături de șarpe este să ajungi la cel mai apropiat spital. Acest lucru este necesar mai ales dacă ai identificat șarpele ca fiind periculos. Dacă ești într-o călătorie de lungă durată, asigură-te că ai o listă cu toate spitalele de pe traseul tău.

Alte lucruri care sunt recomandate în cazul mușcăturii de șarpe

Notă: această listă nu este completă și nu înlocuiește asistența medicală adecvată.

  • Rămâi calm – mișcarea și panica facilitează intrarea mai rapidă a veninului în corp.
  • Întinde-te și menține zona afectată sub nivelul inimii.
  • Scoate orice bijuterii și haine strâmte.
  • Folosește un Smart Bandage (dacă știi cum), dar nu pierde timpul, este mult mai bine să te grăbești la spital. Bandajele inteligente sunt recomandate în cazul mușcăturilor de Mambas sau Cape Cobra.

Ce să NU FACI în cazul mușcăturii de șarpe:

  • Nu aplica garoul (pentru că în majoritatea cazurilor, după eliberarea garoului, veninul se răspândește foarte rapid prin tot corpul și poate provoca un șoc sau mai multe complicații).
  • Nu încerca să extragi veninul.
  • Nu trebuie să ridici șarpele sau să-l ucizi – pentru că poate ataca din nou.
  • Nu aplica gheață, apă caldă sau alte poțiuni magice.
  • Nu trebuie să bei alcool sau să iei medicamente înainte de a ajunge la spital.
  • Nu injecta antivenin – acest lucru se poate face doar într-un spital, deoarece este posibil să fii alergic la antivenin și să faci șoc anafilactic.

Ce trebuie să faci dacă te scuipă un șarpe:

Dacă ai fost scuipat în ochi, asigură-te că te speli timp de 15-20 de minute cu apă curată, cu ochii deschiși. Apoi, mergi la spital pentru a primi medicația adecvată.

Din ce am înțeles, veninul scuipat de cobre este periculos doar dacă este în ochi. Altfel, nu dăunează. Dar, hei, nu suntem experți, așa că nu lua sfatul acesta ca atare!

Cobra din Mozambic în acțiune
Photo credit: the African Snakebite Institute – Mozambique Spitting Cobra in Action

Resurse

Am găsit câteva resurse utile pentru a afla mai multe despre șerpi și mușcăturile de șarpe, pe care am dori să le împărtășim cu voi.

În primul rând, îndrumarea lui Michael de la Lanwood Snake Sanctuary a fost extrem de utilă! Recomandăm o vizită dacă aveți drum prin Plettenberg Bay.

O altă comunitate folositoare și un website pe care le-am găsit utile sunt de la Institutul African Snakebite. Există mai multe resurse care să te ajute, cum ar fi:

Ținând un Piton în Africa
Vom încheia articolul cu pitonul nostru preferat, Pinky

Sperăm că acest articol a fost util pentru a-ți oferi câteva informații de bază pe care le-am învățat despre șerpii din Africa și că te ajută să afli mai multe despre aceste creaturi frumoase, să obții o oarecare liniște sufletească în cazul în care îți este frică de ele. 

Spune-ne în comentarii dacă ai întrebări sau dacă dorești să obții mai multe informații.


Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.